Onde jantar em Joanesburgo: Qunu do Saxon Hotel, Villas & Spa

Uma noite carregada de forte dose de emoção. Assim foi nossa experiência no Saxon Hotel, Villas & Spa, membro do Leading Hotels of the World, onde tivemos o privilégio de jantar no restaurante Qunu. Localizado numa área nobre de Joanesburgo, África do Sul, além de todos os atributos que esse hotel possui, um detalhe em sua história o torna um lugar ainda mais especial: foi ali que Nelson Mandela morou durante 6 meses poucos depois de sair da prisão.

Restaurante Qunu, do Saxon Hotel, Villas & Spa, Joanesburgo

Qunu e as origens de Mandela

O restaurante Qunu homenageia o nome da aldeia onde nasceu Nelson Mandela. As paredes do restaurante, e do hotel como um todo, parecem contar histórias de um passado recente marcante, um verdadeiro museu.  Não é à toa que o hotel diz que a experiência sul africana começa ali.

Ambientes elegantes e contemporâneos encontram a herança cultural africana no Saxon Hotel, Villas & Spa

Realmente, nossa passagem por lá foi um momento único onde em uma só tacada conhecemos mais da história do país, provamos o melhor da culinária local, degustamos o vinho da própria terra e visitamos um dos lugares mais deslumbrantes da “Cidade do Ouro”, Joanesburgo, vivenciando o que ela tem de mais extraordinário.

 

Os melhores grelhados, vinhos excelentes

Além do elegante restaurante com assinatura de Jane-Therese Mulry, que apresenta uma gastronomia ao mesmo tempo inovadora e descomplicada, os melhores ingredientes e carnes típicas podem ser encontrados ali, como o springbok (quem for à África do Sul vai encontrar muito essa carne) . O Qunu, aliás, é especializado em servir os melhores grelhados. O menu oferece uma ampla gama de pratos, mas as sugestões do dia elencadas pelo gerente Jean-Luc nos conquistou logo que ele começou a descrevê-los. Dos pães com manteigas trufadas, passando pela entrada à sobremesa final, tudo estava perfeito. Entre elas, a sobremesa que leva a assinatura do hotel, Saxon Torte com chocolate Valrhona 64%, e a Dulcey Creme. Divinas!

Pães da casa e manteigas trufadas
Creme de couve-flor e springbok, carne típica da África do Sul
Vinho do tipo Pinotage

Aproveitamos ainda para provar o vinho Rijks Private Cellar Pinotage 2012. Não poderíamos deixar passar a oportunidade de saborear essa uva que só existe na África do Sul: a Pinotage é o resultado das uvas Pinot Noir e Heritage, e é simplesmente excelente. Vale a pena comprar e trazer algumas garrafas para o Brasil. É fácil achar diversos rótulos nos supermercados de Joanesburgo.

Sorbet de abacaxi para limpar o paladar entre um prato e outro
As sobremesas mais recomendadas e macarons para encerrar o jantar

 

Um hotel com muita história para contar

Entre uma garfada e outra, o hiper simpático Jean-Luc nos contou tudo sobre a história do hotel inaugurado na década de 90. Como Nelson Mandela era amigo do proprietário do hotel, foi buscar um pouco de privacidade ali para se concentrar e escrever parte de sua autobiografia, além de receber um certo treinamento para assumir a presidência do país . Ele acabou morando num dos quartos do hotel durante 6 meses no ano de 1990, justamente o quarto que dá para avistar a partir do restaurante. Atualmente,  o quarto funciona como um escritório.

Em frente ao quarto em que morou Nelson Mandela

Conheça os hotéis Leading Hotels of the World no Brasil

Emiliano Rio, do Leading Hotels of the World

 

Museu em forma de hotel

Uma das suítes do Saxon leva o nome de Mandela como forma de homenagem, e diversos visitantes costumam fazer um tour para conhecer o local histórico. Jean nos falou sobre a época de Mandela no hotel e como ele foi privilegiado em também estar lá nesse mesmo período. As histórias que ele nos contou transmitiram a emoção que ele sentiu, e esse é o diferencial do Saxon, um lugar com alma, com corredores que nos revelam histórias. Figuras ilustres mundialmente famosas passaram por lá e ainda frequentam o hotel, como Bill Clinton, Barak Obama, Oprah Winfrey e a família Mandela. Ali, as pessoas vão em busca de boa parte das raízes da cultura africana.

Saxon Hotel, Villas & Spa

Tudo no hotel celebra de forma elegante e contemporânea herança sul africana. Seja em objetos de arte, seja nos objetos pessoais dos proprietários, no quarto que foi a casa de Mandela ao voltar à sociedade, ou, é claro, na gastronomia do hotel.

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